【426知識產權日】注冊商標,為品牌撐起保護傘!

知識產權糾紛近年來屢見報端。過去企業常規的武器是廣告戰、價格戰,現在更多的是通過商標戰、專利戰來爭奪市場份額。這場無硝煙的戰爭,目前出現了一些新的發展態勢,卷入知識產權紛爭的企業數量、規模,以及牽涉的利益都在不斷升級。


 
商標素有企業“黃金名片”之稱,是維系企業產品與客戶之間聯系的紐帶。商標作為企業知識產權的重要組成部分,代表著企業的核心競爭力。企業應提早做好商標布局。

一、商標設計應具有顯著性。商標應當具有顯著性且便于識別,商標顯著性的高低直接決定了相關公眾對該商標以及企業印象的深淺。企業在申請注冊商標時,應盡量使用臆造性的標識,并最好與企業字號緊密相連,避免使用地名、產品通用名稱等不具有顯著性的文字或標識。建議企業在選擇設計商標前,充分了解準備申請注冊的商標與他人已注冊或正在注冊的商標是否相同或近似等,這樣會大大降低風險,提高商標注冊的成功率。

二、企業在設計商標時,還應注意原始權利的權屬問題。因為商標往往是由企業的員工或者委托專業的設計單位或個人設計,因此,企業應當以書面協議的方式取得商標的所有權利,以避免未來不必要的權屬糾紛。“市場未動,商標先行”,這是企業商業戰略的基本原則之一。企業應及時將精心設計的商標進行注冊登記,商標經核準注冊后才能受《商標法》的保護。企業通過對商標的檢索查詢之后,如果沒有商標相同或近似的風險,企業應盡快對商標進行申請注冊。

現實中,有的企業由于不斷改變經營方針,想等業務穩定后再注冊商標,這恰恰陷入了一個誤區。因為我國商標實行的是“申請在先原則”,即兩個或兩個以上的商標注冊申請人,在同一種商品或者類似商品上,以相同或近似的商標申請注冊的,申請在先的商標,其申請人可獲得商標專用權。如果企業沒有及時注冊商標,而該商標一旦被他人搶注,企業則會陷入要么花費大量金錢贖回商標,要么被迫放棄已有一定知名度的原商標的兩難境地。

三、企業在申請商標的時候,商品或服務的類別應盡可能全面。商品或服務商標的注冊是有類別限制的,總共有45個類別。企業在進行商標戰略布局時,須結合企業自身的發展前景,根據其業務、產品或服務來選擇商標注冊的內容及類別,在盡可能多的品類上進行商標注冊申請,避免被競爭對手以蹭熱點的方式在相關類別上搶注相同或近似的商標。企業可以采取注冊防御商標的形式對企業商標進行全方位保護,以防范不法商家“傍名牌”、“搭便車”搶注商標的行為,這尤其對于廣告宣傳投入量大、力求創立馳名品牌形象的企業來說,具有重大的戰略意義。

企業應首先在其主營業務所在的商品或服務類別上進行商標注冊,同時還應在產品類別或企業經營范圍相近似的類別上盡量予以注冊。建議在申請時進行適當的品類延伸,可以考慮企業未來產品的上下游拓展,是否會有子品牌的產生;考慮未來產品如果要做交易閉環的話可能會涉及哪些領域,進而判斷在本領域以外的相關行業類別上進行哪些延伸。

四、要注重境外注冊。如果企業準備對外出口產品或服務,建議產品、服務與商標“齊步前進”,即“產品走到哪,商標也到哪”,避免在境外遭遇商標被搶注的風險。企業應緊密聯系自身產品,調查研究擬出口國家和地區的情況,制定境外商標注冊規劃和布局,絕不能等到產品打開市場后再考慮商標注冊的問題。一旦企業的商標將來在境外被他人搶注,那么日后企業為了取得該商標的權利,將耗費巨大。

五、商標的維護應系統化。企業應采用系統化管控軟件,時刻把控注冊商標的動態,定期進行商標查詢、檢索,以便及時發現他人注冊相同或近似商標的行為,防止他人注冊相同或者相近似的商標。如發現他人在同類或者類似商品或服務上注冊了相同或者相近似的商標,要及時向商標局提出異議,阻止他人注冊爭議商標。

隨著業務的不斷發展壯大,企業申請的注冊商標數量也會逐年遞增,這其中會涉及到商標的類型、申請時間、申請進度、續展等一系列問題,如果得不到有效的系統監管,最終可能會導致商標被“撤三”、錯過續展時間導致被注銷等風險。這在信息戰中無疑是致命的短板,會極大地阻礙企業的發展。

注冊商標,保護自己的知識產權,才能從根本上扼制對手的不正當競爭防止侵害自己的利益。從而讓自己在與同行業的競爭中無懈可擊。
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